Acento español en la Ryder Cup

Sergio García y Cabrera-Bello, directos al equipo de la Ryder Cup

Foto: AFP

Se acerca el comienzo de la Ryder Cup 2016 y por fin, a falta de menos de un mes, el equipo europeo ha dado a conocer la lista competa de los integrantes que este año intentarán alzarse victoriosos sobre sus rivales norteamericanos en la competición por excelencia del panorama golfístico.

La competición bianual este año se celebrará en Estados Unidos, en el Hazeltine National Golf Club, en la ciudad de Chaska del estado de Minesota.

Los jugadores estadounidenses llegan a la cita con muchas ganas de revancha tras perder las últimas 3 ediciones y con el temor que recorre el mundo del golf norteamericano al creer que una nueva derrota podría hacer que el público de su país perdiese el interés en una competición que no domina desde hace 6 años.

Los españoles Sergio García y Rafa Cabrera-Bello formarán parte de la selección europea en esta edición al lograr esta plaza por méritos propios a través del ranking mundial, donde estaban ambos bien situados.

El equipo europeo, capitaneado por el norirlandés Darren Clarke, se completa con los británicos Justin Rose, Andy Sullivan y Matthew Fitzpatrick, que lograron su plaza gracias al ranking mundial al igual que García y Cabrera-Bello. A través del ranking europeo lograron su plaza el irlandés Rory McIlroy, el sueco Henrik Stenson y los británicos Danny Willet y Chris Wood, mientras que los tres jugadores elegidos por el capitán este año serán el británico Lee Westwood, el alemán Martin Kaymer y el belga Thomas Pieters.

Para García se trata de la competición muy especial que sin duda ha marcado su carrera deportiva y se muestra muy emocionado con la que será su octava participación como jugador, la novena consecutiva si tenemos en cuenta que en el año 2010 participó como vicecapitán bajo el mando del escocés Colin Montgomerie.

El canario Rafa Cabrera-Bello sin embargo debuta en la competición, algo que para él significa mucho para el golfista de Las Palmas y se muestra muy ilusionado ante la experiencia que se le presenta de jugar junto con los mejores jugadores del mundo.

Se unen de esta forma a la ya larga tradición de españoles que aportan su granito de arena en la Ryder tras la apertura del torneo en 1979. Antes de esa fecha resultaba imposible ya que la competición en su origen surgió como un enfrentamiento entre los equipos estadounidense y de Gran Bretaña.

Tras una época de dominio absoluto por parte de los estadounidenses, que se hicieron con el torneo 20 de las 22 veces que se disputó desde la primera edición en 1927 hasta 1977. Para igualar la competición la selección de Gran Bretaña se amplió a toda Europa y ya en 1979 el equipo paso a ser europeo y comenzó la participación española gracias a la inclusión de Severiano Ballesteros y Antonio Garrido.

¿Cuándo volverá Tiger Woods?

Desde hace un año ya que esta leyenda viva del golf decidió retirarse temporalmente de los campeonatos, sin una fecha clara que aclare cuando se podría volver a verle entre los hoyos. Una alarma que se dispara tras las últimas noticias, en las que se informa que tampoco podremos disfrutar de juego en el US Open, pero que realmente no han sorprendido en gran medida.

El ex número uno, que lleva ya ausente de los campos desde agosto del 2015, ha decidido decir que no al segundo Gran Slam del año, celebrado en Estados Unidos y que se jugará en Oakmont, Pensilvania, entre los días 16 al 19 de Junio.

Con 40 años, Tiger Woods espera a poder recuperarse pronto y del todo de sus última operación de espalda, pero él mismo ha admitido que aun no esta listo. “Estoy progresando, pero no estoy listo para volver a la competición“, declaró para la revista de  14 majors

Después de un año desastroso, en el que su mejor puesto fue una décima posición en el Wyndham Championship, el golfista decidió operarse por tercera vez de sus dolencias de espalda. Cuenta con una carrera envidiable, cuenta con 14 títulos de Gran Slam, consiguiendo el último en el año 2008, en Estados Unidos.

Adam renuncia a los JJOO

Los Juegos Olímpicos de Río 2016 están a la vuelta de la esquina. Y con esto los pases de pre-olímpicos que se están llevando a cabo, pero el miedo a la inestabilidad del país, además del actual problema con el virus Zika está llevando a algunos deportistas a rechazar a su puesto.

De este modo, el golfista Adam Scott, el número 7 en el raking mundial, ha renunciado a su plaza para los juegos. El australiano, ganador del Master de Augusta en 2013, confirmó el miércoles su renuncia. Pero no es el único profesional del golf que ha tomado esta decisión, su compañero Vijay Singh, ganador del Master en 2000, fue el primero en anunciarlo al alegar problemas de calendario y temor por el zika.

Por su parte, Adam ha explicado que le es imposible acudir debido a los numerosos compromisos, tanto profesionales como personales que le impiden poder acudir. Una noticia que realmente no sorprende, pues se sabía de su disconformidad con la elección de deportistas. 

Ahora la vista esta puesta en Marc Leishman como posible sucesor del australiado. Aun así, Marcus Fraser Matt Jones no tienen las puertas cerradas, pues pueden arrebatarle el puesto si ganan antes del 11 de Julio, día que el ranking de las olimpiadas queda cerrado.

Frases célebres del golf

idle_0005_bigEl golf forma parte de ese grupo de deportes en el que la mente, la templanza, la paciencia y otras cualidades similares son esenciales para el buen juego. En torno a este deporte se han reunido siempre toda clase de personajes curiosos. Se podría decir que no es un deporte al uso. Por eso, ha sido siempre un objeto recurrente por parte del cine, la literatura, etc. Y no es para menos. El golf es un juego psicológico rodeado de una filosofía muy particular. Es la lucha del hombre contra sí mismo; contra sus miedos, sus preocupaciones e inseguridades. Y todo esto se concentra en un micro momento en el que el golpe a una bola lo decide todo.

No es de extrañar que hayan quedado para el recuerdo momentos célebres relacionados con este gran deporte. En este post pretendemos reunir algunas frases de lo más curiosas que brotaron de la boca de algún jugador o de algún célebre aficionado:

Comencemos por el poeta neoyorquino Bruce Lansky. Suya es la frase “alguien me dijo una vez que hay más en esta vida que jugar al golf. Creo que fue mi ex“, dejando patente que un deporte como el golf puede ser tan absorbente que puede llegar a hacerte olvidar a la gente que te rodea. Puede parecer trágico pero, por suerte, el golf no puede hacer las maletas y abandonar la casa para no volver, como imaginamos que hizo la pareja de Lansky. Al parecer, no se trata de un caso aislado de abandono por culpa del golf. El humorista canadiense Stephen Leacock llegó a afirmar que había visto amigos en su vida apartarse debido al golf, porque uno jugaba mejor, pero el otro contaba mejor. Y es que estamos tratando con un deporte que suscita grandes pasiones. Como dijo el actor Arnold Daly: “el golf es como una aventura amorosa: si no te lo tomas en serio, no es divertido; y si la tomas seriamente, te romperá el corazón“.

Al margen de estos pequeños inconvenientes, también hemos llegado a escuchar verdaderas perlas filosóficas en boca de famosos golfistas. Fue Gary Player el que dijo “cuanto más entreno más suerte tengo“. O esa bonita reflexión que nos dejo Tiger Woods: “lo que usted espera que pase, lo que usted cree, puede tener un tremendo impacto en lo que realmente ocurre“. Sin duda, consejos que podríamos aplicar todos en nuestra vida diaria, y es que el golf acumula en su seno una sabiduría valiosísima.

No obstante, para cerrar esta ronda de frases curiosas, vamos a acudir a todo un clásico que siempre supo sintetizar las cosas de una manera excepcional. Para los que no sean capaces de describir con precisión lo que es este deporte, el gran Charles Chaplin dejó una definición que resume a la perfección un juego tan carismático: “El golf es un juego en el que se coloca una bola de unos centímetros de diámetro sobre otra  bola de 12.000 kilómetros de diámetro. Todo consiste en darle a la bola pequeña sin tocar la grande“. Fácil, resultón y conciso…

La leyenda de Severiano Ballesteros

Severiano Ballesteros no solo fue uno de los más grandes jugadores de golf de todos los tiempos, admirado por ser un luchador incansable y un competidor nato, sino que además fue una figura revolucionaria en su deporte, convirtiéndose en el impulso que necesitaba el golf continental entre 1970 y 1980.

Seve nació el año 1957 en Pedreña, una pequeña villa del sur de Santander. Cuando en España el golf era aún un deporte desconocido y de minorías, él era ya una leyenda en países como Estados Unidos o en Gran Bretaña, donde este juego ocupa una posición más privilegiada.

Su historial incluye 93 victorias. Ganador de dos Masters de Augusta, tres Abiertos Británicos, dos copas del Mundo y cuatro Ryders Cup, además de un merecido Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en el año 1989, Ballesteros puso fin a su carrera en 2007, incapaz de superar su dolor crónico de espalda. Además, a lo largo de su vida, recibió múltiples reconocimientos internacionales, entre los que cabe destacar: Hall of Fame (1999), Doctor Honoris Causa por la Universidad de St. Andrews (Escocia), en el año 2000, y Personalidad deportiva del año de la BBC, en el 2009.

El 7 de mayo de 2011 Seve fallecía en su casa, en su Pedreña natal, tres años después de que le diagnosticaran un tumor cerebral. Desde ese mismo instante comenzaron los homenajes a Severiano Ballesteros, querido en el mundo entero. “Seve fue uno de los golfistas más emocionantes y con más talento que ha tenido este deporte. Su creatividad e intensidad en un campo de golf puede que nunca sean superadas. No recuerdo a nadie con su juego corto. Siempre disfrutaba de su compañía en la cena de Campeones”, señaló el golfista americano Tiger Woods.

Severiano siempre decía que uno de los momentos más emocionantes de su vida fue cuando Javier, su hijo mayor, le hizo de caddie durante el Open Británico en 2006. Sus tres hijos: Javier, Miguel y Carmen, son los responsables de mantener su legado y memoria a través de la Fundación Seve Ballesteros. Una entidad privada sin ánimo de lucro que creó el genial golfista cántabro para luchar contra el cáncer a través de la investigación.

El mundo del Golf está con Rodrigo y su “enfermedad rara”

Un torneo solidario tendrá lugar mañana en Golf Maioris. Más de cien jugadores competirán ayudando a recaudar fondos para investigar la enfermedad de Sandhoff, la cual sufre el pequeño Rodrigo de seis años.

La competición comenzará a las nueve de la mañana, en un lugar que tradicionalmente acoge el torneo’sa curolla. En esta ocasión se celebra un torneo para conseguir recaudar fondos para investigar una enfermedad de herencia genética y que afecta al sistema nervioso central. Un proyecto en el que todos se han volcado a fondo para conseguir unas cifras adecuadas para luchar contra la enfermedad de Rodrigo.

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Facebook: Da un paso con Rodrigo

Unas cifras que son bastantes positivas –y eso que todavía no ha comenzado. Un total de 54 parejas inscritas siendo 104 los participantes, además de una lista de suplentes por si algún jugador no pudiera asistir.

Los patrocinadores han valorizado cada uno de los 18 hoyos, siendo el importe mínimo de 300 euros. Tras la competición se realizará una comida para los asistentes y en el último momento se procederá a una tómbola.

Esta iniciativa surge gracias Stop-Sandhoff. Asociación creada por los familiares y amigos de Rodrigo, un pequeño al que con 6 años, le diagnosticaron una de las “enfermedades raras” en la que los niños acaban por perder sus habilidades más básicas como pueden ser la comunicación, comer o caminar.

Unos fondos que van a ayudar en la búsqueda de la cura de esta enfermedad. Además, si Rodrigo se encuentra bien probablemente asista, creando un ambiente mucho más emotivo y solidario.

Jason Day ya es uno de los grandes

 El jugador Jason Day se convirtió ayer en campeón del Whistling Straits en Wisconsin. Finalmente el jugador australiano de 27 años demostró que es una figura que merece un hueco en el mundo del golf de élite.

Keith Allison

El primer Grand Slam, el PGA Championship, que consigue ganar el golfista tras haber conseguido nueve Top 10 desde el año 2010. Y no lo consiguió de una manera justa sino de una forma tajante y con unos registros históricos. Consiguió algo que no se había logrado nunca antes 268 golpes y un -20. Unas cifras tan autoritarias que dejaron sin opciones a sus rivales, entre ellos Jordan Spieth, Braden Grace o a Justin Riose.

La historia dejará hueco al australiano que tras mucho esfuerzo e incertidumbre ha conseguido escribir su nombre en un Grand Slam. La carrera de este joven deportista no ha sido fácil, huérfano de padre a los 12 años, perdió a ocho familiares por el fatídico tifón Haiyan y llegó a sufrir un ataque de vértigo en el US Open.

Ni su propio ídolo y referente desde la infancia, el gran Tigel Woods, lo había conseguido. Se quedó cerca, a 19 golpes de menos en el US Open.

Toda una hazaña que marcará sin duda alguna un antes y un después en su carrera. Por fin el golf ha sabido reconocer la valía de Jason Day, un jugador que viene pisando muy fuerte.

Noemí Jiménez se convierte en la esencia del golf español femenino

Noemí Jiménez en plena competición

Noemí Jiménez en plena competición. Fuente: Real Federación Española de Golf

El golf femenino español está de enhorabuena, gracias a la marbellí Noemí Jiménez. La joven entusiasta ha conseguido el premio de bronce en el Campeonato de Europa Absoluto Amateur por equipos, celebrado recientemente en Dinamarca.

La jugadora de golf femenino Noemí Jiménez, ha sido clave en todas las jornadas golfistas en las que el equipo español se ha enfrentado con Inglaterra. La deportista andaluza ha conquistado la medalla de bronce en el campo danés de Helsingor Glof Club.

Esta victoria ha sumado ya catorce en la historia del golf femenino, puesto a que desde 1995 no han parado. Hacía 7 años que las jóvenes golfistas de España no obtenían este premio.

Los críticos y entendidos en esta materia deportiva, han catalogado a Noemí Jiménez como resolutiva, luchadora y épica durante todo el Campeonato Europeo. Hace días, en las semifinales, ya consiguió derrotar a Francia y, recientemente, en la final al equipo inglés.

Pero la deportista malagueña, necesitó la ayuda de sus compañeras Natalia Escuriota y Fátima Fernández para darlas un ligero suspiro en partidos anteriores de la competición.

No obstante, fue muy duro y competitivo, debido a que hasta el final del duelo no se sabía a ciencia cierta, quién podría ganar. Hasta tal punto que durante la disputa final, Noemí tuvo algún susto y necesitó la fortaleza de su compañera Luna Sobrón.

Finalmente, Jiménez arrasó magistralmente a Alice Hewson (7/6), con demasiada tensión por parte de las jugadoras, entrenadores y espectadores. Al igual que la batalla que interpuso a Escuriota con Hayley Davies que fue decisiva para la decisión del resultado.

En definitiva, decir tiene que Noemí Jiménez, a día de hoy, no es considerada como una golfista cualquiera. Es una gran promesa. Se llega a posicionar en una de los top-10 tras sus anteriores victorias en ligas universitarias en América y, por supuesto, en su arrasante actuación en los Wst Regionals.

Las jóvenes golfistas celebrando el triunfo

Las jóvenes golfistas celebrando el triunfo. Fuente: www.ten-golf.es

Golf, símbolo de bienestar

El golf es una modalidad deportiva que actualmente en nuestro país reúne aproximadamente a 300.000 federados y se viene practicando desde hace más de un siglo. De los primeros club de golf que abrieron en España fue el que se encuentra en las Palmas de Gran Canaria. Durante todo el siglo XX, el número de aficionados se ha acentuado enormemente hasta tal punto de que, entre todas las comunidades autónomas españolas, alberguen un total de 400 campos para practicar este tipo de actividad. En cambio, en el resto de países europeos se destila más las preferencias hacia el golf acogiendo casi 3500 campos repartidos entre Reino Unido, Suecia, Francia, entre otros.

Desde siempre, este deporte se ha considerado en cierta medida clasista y elitista puesto a que eran más bien pocos los privilegiados los que disfrutaban de sus características y técnicas en recintos privados. A día de hoy, el golf lo percibe toda clase de público con precios bastantes aceptables gracias de las infraestructuras urbanas que se han ido construyendo en España, tanto clubes públicos como de uso restringido.

Jugar al golf, propuesta para ganar en salud 

Hacer deporte diariamente es una rutina que todos los médicos insisten en que practiquen sus pacientes. En este sentido, el golf es un forma de ponerse a la última en España recomendada para todo el mundo ya que obliga al aficionado a denostar enormemente su fuerza, destreza y esfuerzo, sin sobrecargas. En términos reales, por ejemplo, si se propone hacer una ronda de 16/20 hoyos y se consigue golpear la bola más de 80 veces y andar alrededor de 10 kilómetros con cuestas, handicaps e inconvenientes atmosféricos, es como si te tirases en el gimnasio más de dos horas. Por tanto, ganas en salud ya que se realiza al aire libre y en compañía de otras personas, y permite desconectar del extrés del trabajo y del hogar.

Campo de Golf

Campo de Golf. Fotografía de Danny Perry. www.flickr.com

Ya no solo es un símbolo de bienestar, sino que este modelo de deporte es meramente educativo porque se caracteriza por tener infinidad de reglas muy estrictas que hay que respetar y tenerlas siempre presentes. Uno de los lemas que manifiestan los golfistas es: “No hay mayor satisfacción que recordar los golpes tal y como señalan las reglas, al margen de que al final salga un resultado global bueno o no. Siempre queda la sensación de haberlo hecho decentemente”.

¿A cuánto dinero asciende practicar este deporte? 

Cada persona pone precio a una idea, o eso dicen. Así pues, el aficionado puede poner el precio que le venga en gana. Lo primero de todo es la necesidad de poseer materiales, entre ellos podemos destacar los palos (con bolsa incluida), con un precio que oscila entre 90 euros. No obstante, cuando se trata de una persona novata, en las academias se ofrece la posibilidad de alquilar este indispensable material.

Pero a medida que va pasando el tiempo de aficionado, el jugador debe comprarse los zapatos específicos para ponerse en el campo de juego, así como las bolas, los guantes y los teens (soportes en los que se apoyan las bolas cuando se va a tirar). Por su parte, la ropa es indiferente, cualquier arapo viejo de invierno o de verano sirve para practicar golf. Lo inimaginable de esto a día de hoy es que existen paquetes de no más de 50 euros, que recogen todos los elementos citados.

Bolsa con todos los materiales necesarios para jugar al golf

Bolsa con todos los materiales necesarios para jugar al golf. Fotografía de John Fischer. www.flickr.com

Por último, no olvidar los derechos a jugar en un club de campo. Hay varias opciones, desde hacerse socio de un club privado, hasta visitante esporádico, pagando simplemente por entrada. En estos momentos, los precios han bajado alocadamente con respecto a hace 30 años. Incluso, en el Balneario de Mondariz, situado en Galicia, ha decidido terminar bajando la barrera y no cobrar por entrada y pagar cuotas anuales de 50 euros.

En definitiva, el golf en nuestros días es sinónimo de bienestar para nuestra, mente, cuerpo, imagen y, por supuesto, bolsillo y es una inversión muy rentable a largo plazo. La clave es proporcionarse de las cualidades deportistas que ofrece y no envidiar a los mejores golfistas del mundo, como Sergio García o Gonzalo Fernández-Castaño.

Extremadura, destino golf

Los amantes del turismo rural y de la práctica del golf tienen un nuevo destino en España: Extremadura. Y es que la comunidad autónoma regada por el Duero presenta ocho campos de este deporte. En la provincia de Cáceres se encuentran los campos de Norba, Talayuela e Isla Valdecañas, y en Badajoz el de Guadiana. Estos cuatro disponen de dieciocho hoyos en sus terrenos. Otros cuatro campos se encuentran en las localidades de Galisteo, Mérida, Parraluz y Villanueva de la Serena, todos ellos con nueve hoyos.golf01_optPaisajes de dehesas o campos de olivos son alicientes para visitar estas tierras. El campo de Isla Valdecañas, por ejemplo, se encuentra en un entorno natural privilegiado, rodeado por un pantano. Entre los ocho ofrecen prestaciones de todo tipo para los amantes de este deporte de precisión que surgió en la Escocia de principios del siglo XVIII. Desde el Club Norba, por ejemplo, ofrecen instalaciones adaptadas para personas con movilidad reducida y el campo Guadiana dispone de una escuela para todos lo niveles.golf02

Además ofrecen circuitos trazados por leyendas del este deporte en España como José María Cañizares o Severiano Ballesteros, que ha diseñado parte del campo de Talayuela.

Este mismo junio, entre el 15 y 19, el campo de Talayuela celebrará la I Copa Ibérica de golf y desde la bonita comunidad de Extremadura ya están incentivando este deporte como nuevo atractivo para un turismo deportivo y rural.